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在知识产权保护方面,非洲可能是世界上最具挑战性的地区,尤其是对于不了解非洲知识产权特殊性的非非洲申请人而言。

在非洲,电子服务缺乏(非洲大多数知识产权局仍在使用纸质记录而不是数字记录)、等待时间较长(由于文书记录工作较多)、知识产权专家匮乏以及专门法院缺乏都对权利所有者的保护、执法和诉讼造成很多问题。

再加上非洲大陆各辖区之间固有的文化和语言障碍,非非洲申请人在那里经商的风险就显而易见了。

了解当地文化和知识的人就拥有了宝贵的财富。作为Inventa国际公司非洲知识产权业务的执行合伙人,丹尼尔.里斯.诺布雷(Daniel Reis Nobre)经常向客户介绍非洲地区的独特之处。

诺布雷称:“来自世界各地的许多人常常认为南非代表了非洲,这是非常错误的想法。”

“事实上非洲国家之间存在许多差异,不同国家的文化、历史和语言差异、消费者习惯以及政治或宗教影响都不同。”

诺布雷承认,就一般的商业而言,南非仍然是非洲地区的“商业中心”。但是,这种情况正在逐渐发生变化,每年非洲有更多的国家/地区(而不是通过南部非洲的区域合作伙伴)开展国际业务。

诺布雷解释称,每个司法管辖区都有自己的知识产权规则。有些是基于旧的欧洲法律,因此掌握当地知识“非常重要”。

“人们在超市或药房总能看到各种未被知识产权保护的产品。”

现状

非洲常常在一夜之间就出现新品牌,然后很快在多个国家/地区获得成功。诺布雷称,不幸的是,知识产权却是在品牌推出之后才会被考虑的事情。

“作为发展中的新兴地区,新业务在非洲各地不断扩大。在知识产权方面,我们注意到有更多产品没有商标或其他知识产权。”

他警告称:“非洲仍然有许多知识产权所有者看不到的知识产权保护需求。”

“在超市或药房,无知识产权保护的各种产品非常普遍。许多企业承担着巨大的风险,不过这种情况有解决方案。”

Inventa有时会与知识产权受到侵犯但尚未考虑在该地区注册知识产权的客户合作。该公司已经处理了一些侵权案件,在这些案件中,客户认为在南非提交的专利或商标申请已经覆盖了非洲。

还有其他的情况,就是客户认为他们的欧洲申请对其有所保护,因为某些领土附属于英国、法国或葡萄牙,例如圣赫勒拿岛、马约特岛或留尼旺岛等。

“这种情况在过去更为普遍,但现在仍然时有发生。突然之间,客户的商品可以在没有任何知识产权保护的情况下散布到广阔的非洲大陆。”诺布雷解释道。

“与其他地区不同的是,在非洲设置办事处才是理解和实际开展业务的根本做法。”

专利

非洲国家之间的区域协议使区域性保护(而不是逐个国家)变得更加容易。但是,诺布雷称,客户不能以为自己拥有全面的服务。一些大的经济体不是任何协议的成员,例如南非、尼日利亚、安哥拉和阿尔及利亚。

“如今,非洲的知识产权协调水平要好得多,并且近年来已大大改善。”他补充称,知识产权制度和知识产权实践的总体改善正在推动该地区的经济增长。

“我们可以看到来自世界各地的在非洲投资知识产权的申请人不断增加,投资行业的多样性不断增长。”

“世界知识产权组织(WIPO)、欧洲专利局(EPO)和其他国际组织一直在与非洲当地的知识产权局合作,以提高协调性、加强人员培训并提供更好的软件解决方案和数据库。”

他还表示,就专利保护而言,非洲大多数国家都是《专利合作条约》的成员,此外,非洲的区域性知识产权机制是一种比欧洲机制经济且方便的体系。

“如今,我们可以向非洲地区知识产权组织(ARIPO)和非洲知识产权组织(OAPI)申请专利,专利可覆盖35个国家,仅需要提交两项专利申请以及一份英文译本。

“此外,两个区域性组织还提供便捷的集中审查和年费支付系统。

“如果要在欧洲这样做,企业将需要在EPO和数十个国家知识产权局进行多次验证、翻译和单独的年费支付,这将给知识产权所有者带来更大的负担。”

除此之外,协议之外的邻国更有可能考虑保护向ARIPO和OAPI提交的专利申请。

在语言和翻译方面,诺布雷举了一个常见的例子,即客户在所有的非洲管辖区中都申请了专利,不过他们错误地认为他们需要大量的翻译。

“其实答案非常简单,英语、法语、阿拉伯语和葡萄牙语4种译本即可覆盖整个非洲大陆。”

商标和外观设计

关于商标,目前非洲约有2/3的国家已经加入了《马德里议定书》,并且是ARIPO或OAPI的成员。

“就外观设计而言,除了ARIPO和OAPI也处理该知识产权外,大多数国家都是《海牙协定》的成员,因此,申请人只需提交少量申请,就可以在多个司法管辖区获得保护。”

诺布雷补充称:“我认为ARIPO和OAPI在创新和推广知识产权制度乃至整个非洲的知识产权方面,起着非常重要的作用。”他指出,ARIPO实施在线申请系统旨在为ARIPO用户简化申请流程。

“该系统已经升级到一个全新的水平,为该地区其他知识产权局树立了典范。”

诺布雷称ARIPO和OAPI向世界宣传有关非洲区域知识产权制度方面的努力给人留下了深刻的印象。两个组织经常举办本地研讨会和会议,并参加国际知识产权活动,例如国际商标协会和国际保护知识产权代表大会。

这两个组织与未来可能加入地区协定的“观察员”国家知识产权局定期举行会议。除此之外,两个组织经常进行会谈以寻找合作方式。

挑战

尽管有很多积极的方面,但在非洲欠发达的国家仍存在着挑战。有些国家,例如埃塞俄比亚、安哥拉或埃及,仍要求外国申请人对文件“进行认证”。诺布雷解释称,这种管理过程可能“非常困难”,有时意味着获得认证所需的投资要比注册商标或专利更大。

他认为:“这阻碍了这些国家甚至整个地区的创新和投资。”

但是对于诺布雷来说,最大的问题是外国企业对非洲知识产权问题的认知。

“Inventa仍在与关于非洲国家知识产权法律不健全的错误假设作斗争。”

他为该地区的立法者提供了有力的辩护。2019年,Inventa协助验证了许多修正案和新的即将生效的知识产权法律。在赞比亚,2016年的新法律于2019年生效。马拉维也修订了已实施了60多年的法律。

诺布雷称:“还有许多其他例子证明非洲国家重视知识产权,并且了解更新知识产权法的必要性,因为外国和本国的收入和投资都取决于此。”

“许多公司都不相信在非洲投资会有价值,或者不知道会获得什么样的回报。不过,另一方面,这为愿意冒险的企业提供了更大的机会。”

理由

对于诺布雷和Inventa团队来说,帮助客户在非洲各国代理业务是重要的工作。这项工作仍然需要与客户、海关和知识产权主管机构进行面对面的会议并且落实推广工作。

“与其他地区不同的是,在非洲本地设置办事处对理解和开展业务十分必要。如果不深入研究,就根本不可能进行高质量的工作。”

“如果我们不与知识产权局、海关或任何其他机构沟通,很难正确地完成工作。

他表示:“即使有第三方的推荐,非洲本地的客户也想知道他们正在与谁打交道,因此电子邮件或电话都无法起到作用。”

“国际客户希望我们提供其他人无法给出的答案。不在非洲设置办事处就无法快速解决问题。”

诺布雷总结称:“我们要在非洲维护我们的欧洲标准,这并不容易,但是我们要努力实现这个目标。”(编译自www.worldipreview.com)

翻译:王丹 校对:罗先群

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  知识产权,是关于人类在社会实践中创造的智力劳动成果的专有权利。各种创造比如发明、文学和艺术作品,以及在商业中使用的标志、产品外观等,都可受到知识产权保护。
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